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Quién es quién en el mercado global de litio (y qué lugar ocupa Argentina)

Quiénes son los líderes del mercado de litio, una de las grandes oportunidades argentinas para entrar al mercado de los metales preciosos. 13 de Junio 2018
Quién es quién en el mercado global de litio (y qué lugar ocupa Argentina)

El gobernador de Jujuy, Gerardo Morales, confirmó la "salida a bolsa" del litio jujeño. El litio es una de las grandes oportunidades para el mercado argentino de metales preciosos. Pero, ¿de qué se trata el negocio realmente y quiénes son los líderes de mercado?

¿Cómo es el negocio del litio y quién lo maneja?

El mercado mundial de compuestos de litio alcanzó un volumen de 260.500 toneladas en 2016, y se espera que el mercado alcance un volumen de 399.800 toneladas para 2022, con una tasa compuesta anual compuesta de crecimiento de más del 7% durante el período 2017-2022. Según informa la consultora internacional Research & Markets.

En 2018, el precio del litio por tonelada ronda los US$16.500. 

 

Fuente: www.metalary.com/lithium-price/

 

Las baterías de iones de litio, que se utilizan principalmente en dispositivos electrónicos portátiles, como vehículos eléctricos, cámaras, marcapasos, teléfonos inteligentes y relojes, son una de las razones de la popularidad del metal en los negocios científico-técnicos. El aumento del uso de estos dispositivos impulso la demanda de baterías de iones de litio en los países emergentes como China, Corea del Sur, India y Brasil. Este es uno de los factores principales del crecimiento para los compuestos de litio ya que se usan en la producción de baterías de li-ion.

 

Cuánto litio necesita cada uno de los productos tecnológicos que usamos a diario

 

Además, las grandes inversiones en desarrollos de infrastructura, renovación de edificios y nuevos proyectos de viviendas están aumentando la demanda de vidrios y cerámicas, lo que influye en el mercado de compuestos de litio. Además, el aumento en la adopción y popularidad de vehículos electrónicos en lugar de vehículos a base de petróleo está aceitando la demanda de compuestos de litio en la industria.

 

Argentina es uno de los países que forma parte del "triangulo de litio", junto a Bolivia y Chile. Argentina disminuyó su producción en 300 MT en 2017, logrando una producción de 5.500 toneladas métricas. El llamado "Salar del Hombre Muerto" alberga importantes salmueras de litio, mientras que sus reservas son suficientes durante al menos 75 años. En la actualidad, la extracción de litio en el país no muestra signos de desaceleración. Según Reuters, la producción de carbonato de litio en Argentina se triplicará en 2019, y tiene el potencial de crecer aún más si las empresas tienen éxito en la obtención de fondos para sus proyectos.

 

Fuente: Statista.com

 

 

Los players más importantes, de acuerdo al Índice Litio son

  • Advantage Lithium
    Fundada en 2007, es una compañía pública (se vende como TSX-V: AAL) canadiense dedica a la exploración y el desarrollo de productos basados en litio. La empresa trabaja codo a codo con Orocobre (que es dueña del 39% de la compañía), otra empresa canadiense en el proyecto en Jujuy.
  • Sociedad Química y Minera
    Es una empresa minera privada que se dedica a la explotación, procesamiento y comercialización del salitre, yodo, potasio y litio en Chile. En 2018, ya suma 2.158 mil millones de dólares de ganancias. La compañía está presente en más de 100 países.
  • FMC Corporation
    Esta empresa desarrolla y suministra materiales a base de litio bajo su división Lithium Corp. Ofrece refrigerantes de absorción, soluciones de bromuro de litio entre otros productos químicos. A su vez tiene una división de agricultura. La empresa norteamericana declaró que su negocio del litio fue para 2017 fueron de US$ 347 millones en ingresos, un aumento del 32% en comparación con el año anterior, mientras que las ganancias del segmento de todo el año fueron de US$ 127 millones, un aumento del 80% en comparación con el año anterior.
  • Albermale Corporation
    Es una compañía química con sede corporativa en Charlotte, Carolina del Norte. Es una empresa especializada en la fabricación de productos químicos. La compañía emplea aproximadamente a 6.900 personas y tiene clientes en aproximadamente 100 países. 
    Sus ventas netas en el primer trimestre fueron de US$ 821,6 millones, un aumento del 14% con respecto al año anterior; las ganancias fueron de US$ 131.8 millones, o $ 1,18 por acción diluida, un aumento del 162% con respecto al año anterior.


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